北极冰川的融化改变了洋流循环,西欧的气候可能很冷,研究报告说。

2020-02-11 21:24:23 来源:行业信息

摘要:根据美国宇航局的研究,2月11日,随着冰川迅速融化,北极海流变得更加汹涌。如果多年来风向发生变化,可以预计大量冰川融水流入大西洋,西欧的气候将明显变冷。几十年来

根据美国宇航局的研究,2月11日,随着冰川迅速融化,北极海流变得更加汹涌。如果多年来风向发生变化,可以预计大量冰川融水流入大西洋,西欧的气候将明显变冷。

几十年来,科学家一直密切关注北极海冰覆盖情况,作为全球变暖的指标。美国宇航局2016年的一项研究发现,融化季节高峰时的总覆盖率比20世纪70年代末低40%。英国埃克塞特大学2019年的另一项研究预测,北冰洋在未来20年可能会经历一个无冰的夏天。最近,美国宇航局计算出北极海冰的下降速度为每十年12.85%。

在一项新的研究中,美国宇航局的科学家利用12年的卫星数据跟踪该地区主要洋流的行为。这种被称为波弗特环流的环流是维持环境平衡的关键,它可以从融化的冰川、雨水和河流中收集淡水,防止海水变暖,防止海冰融化。

但该研究小组的分析显示,波弗特环流正在吸收前所未有的淡水,自上世纪90年代以来,密歇根湖已两次充满淡水。科学家说,这是由于夏季和秋季海冰大量减少,这也使波弗特环流更容易受到风的影响。

正常情况下,环流会逐渐将淡水释放到大西洋中,但这些增加的风会使它旋转得越来越快,将淡水捕获在水中。传统上,这些风每五到七年就会改变方向,但在过去20年里,这些风继续把洋流吹向西方。如果现在的风突然变化,积累的淡水可以立即抽入大西洋。

这项研究的主要作者、美国宇航局加利福尼亚喷气推进实验室的极地科学家汤姆·阿米蒂奇说:如果波弗特环流将多余的淡水释放到大西洋中,就会减缓其环流。这将对整个西半球,特别是西欧的气候产生影响。

这是由于博福特环流和另一个对地球气候重要的环流,跨大西洋经向翻转环流之间的相互作用。当淡水从北极释放到北大西洋时,它冷却,下沉到海底,将水向南推向热带,然后将热量从热带带回地球北部地区,如欧洲和北美。

如果跨大西洋环流的旋转明显放缓,它可能会破坏一个调节地球气候的关键系统。出于这个原因,科学家们继续密切监测波弗特环流.

这项研究的合著者亚历克斯·佩蒂(AlexPetty)说:‘这项研究表明海冰的消失对我们的气候系统有非常重要的影响,我们刚刚发现了这一点。’

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