广西考古团队发现巨猿与亚洲猩猩存在演化关系

2019-11-18 11:08:15 来源:行业信息

摘要:据广西民族博物馆称,博物馆和丹麦哥本哈根大学的一组研究人员在190万年前成功地从巨猿化石中提取了遗传信息,并证实这些灭绝物种与亚洲猩猩有着密切的进化关系。这是首

据广西民族博物馆称,博物馆和丹麦哥本哈根大学的一组研究人员在190万年前成功地从巨猿化石中提取了遗传信息,并证实这些灭绝物种与亚洲猩猩有着密切的进化关系。这是首次从亚热带地区的化石中提取此类古老蛋白质证据。这一结果发表在英国自然(Nature)杂志上。

巨猿是地球上有史以来最大的灵长类动物。大量化石证据表明,它主要分布在广西、海南、贵州、重庆和湖北。迄今发现的17个化石点中,大部分位于广西西南部。类人猿的牙齿和下巴都很大,是人类的两到三倍,身高应该超过2米,体重超过300公斤。

1935年,荷兰古生物学家孔尼华从中国南方的化石中发现了三颗巨大的灵长类牙齿,并将它们命名为布吉的类人猿。上世纪五六十年代,中国古生物学家首次在广西发现了巨猿化石的确切来源。在过去的20年里,中国古人类学家在广西百色盆地和崇左地区的洞穴沉积中发现了大量巨猿化石,初步阐明了大型猿类在中国南方出现和灭绝的时期。

在近一个世纪的探索和研究中,古人类学家基本上证实了巨猿是人类进化系统的一个侧面分支。但关于大猩猩起源和进化的科学问题一直困扰着学术界,例如,在众多类人猿中,哪些物种与巨猿关系最为密切?大猩猩是何时在进化过程中独立独立进化的?

考虑到这些问题,广西民族博物馆终身研究员、山东大学文化遗产研究院教授王伟和广西民族博物馆廖卫博士与丹麦哥本哈根大学进化基因组实验室合作,利用古老的蛋白质测序技术,从广西百色市卜平县风洞中提取出一颗巨猿牙齿化石的遗传物质,并对其进行了序列分析。结果表明,大猩猩与目前生活在东南亚的亚洲猩猩的亲缘关系最为密切。大约在1200万年前,大类人猿被从猩猩科分离出来,并独立进化。

这一发现具有里程碑意义。论文作者王伟认为,遗传方法的引入为人们了解早期人类的起源、进化和传播打开了一扇窗户。

哥本哈根大学教授、这篇论文的作者恩里科·卡佩利尼(EnricoCapellini)说,科学家们以前能够将巨猿化石的形状与现存类人猿的骨骼进行比较,现在通过蛋白质测序可以清楚地了解巨猿和猩猩之间的进化关系。

记者周仕兴

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