北极冰川融化改变了海流周期,研究表明西欧的气候可能会变冷

2020-02-11 16:45:51 来源:行业信息

摘要:亚洲网中新网2月11日电据外国媒体报道,美国国家航空航天局(NASA)的研究指出,由于冰川的迅速融化,北冰洋变得更加动荡。如果多年来风的方向发生变化,可以预测,

亚洲网中新网2月11日电据外国媒体报道,美国国家航空航天局(NASA)的研究指出,由于冰川的迅速融化,北冰洋变得更加动荡。如果多年来风的方向发生变化,可以预测,当大量冰川融化进入大西洋时,西欧的气候将明显变冷。

几十年来,科学家一直密切关注北极的海冰覆盖,将其作为全球变暖的一个指标。2016年的一项研究发现,北极融化季节的总覆盖范围比上世纪70年代末低了40%。埃克塞特大学(UniversityOfExeter)在2019年的另一项研究预测,北冰洋在未来20年可能会经历一个无冰的夏天。最近,美国宇航局(NASA)计算出,北极海冰每十年以12.85%的速度下降。

在一项新的研究中,美国宇航局的科学家使用了12年的卫星数据来跟踪该地区主要洋流的行为。这一环流被称为博福特环流,是维持环境平衡的关键。它从融化的冰川、雨水和河流收集淡水,以防止海水变暖,防止海冰融化。

但研究小组的分析显示,波弗特环流目前正在吸收前所未有的淡水,自上世纪90年代以来,密歇根湖的淡水几乎增加了三倍。科学家们表示,这是因为夏季和秋季的海冰大幅减少,这也使得博福特环流更容易受到风的影响。

在正常情况下,环流将逐渐释放淡水进入大西洋,但这些增加的风会使其旋转得越来越快,将淡水困在水流中。传统上,这些风每五到七年改变一次,但在过去的二十年里,它们继续向西吹洋流。如果现在风的方向突然改变,累积的淡水就可以立即注入大西洋。

如果博福特环流将多余的淡水释放到大西洋,它可能会减缓其环流,这项研究的主要作者、美国宇航局喷气螺旋桨实验室(NASAJetPropellerLab)的极地科学家汤姆·阿米蒂奇(TomArmitage)说。这将对整个西半球,特别是西欧的气候产生影响。

这是由于博福特环流和另一个对地球气候很重要的环流之间的相互作用,也就是大西洋经向的横向环流。当淡水从北极释放到北大西洋时,它会冷却,下沉到海底,把水向南推到热带地区,然后把热量从热带带回地球的北部,比如欧洲和北美。

如果大西洋经向环流的转换速度明显减慢,可能会破坏一个调节地球气候的关键系统。因此,科学家们继续密切监测波弗特环流。

这项研究的合著者亚历克斯·佩蒂(AlexPetty)说:这项研究表明,海冰的消失对我们的气候系统有着非常重要的影响,我们刚刚发现了这一点。

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